top of page
  • Foto van schrijverMichel

Battle of the Bulge Hiking Trail - Update Juni 2024

(English, see below - Français, voir ci-dessous) Op 16 In december 2020 kondigde ik het al aan: de Battle of the Bulge Hiking Trail, een nieuw wandelpad in de voetsporen van de gebeurtenissen tijdens het Ardennenoffensief in de winter van 1944-1945. Een persoonlijk project dat me nauw aan het hart ligt. Door allerlei omstandigheden moest ik de werkzaamnheden lange tijd stopzetten. Maar sinds enkele maanden kan ik weer aan het project werken en zeg ik: it's a go!


Neen, ik ben nog lang niet klaar, maar bij deze wil ik wel een kleine update geven voor de geïnteresseerden. Ik heb inmiddels zo'n 360 kilometer in het kader van de verkenning van het traject afgewandeld. Daarvan zal ik circa 240-250 kilometer weerhouden, waarvan 200 km voor het hoofdtraject en 40 à 50 km voor eventuele varianten. Uiteraard is dat nog niet het volledige parcours, want in totaal zal de Battle of the Bulge Trail zo'n 500 kilometer lang worden, zonder varianten. Reken dat ik zo'n 8 à 10 dagen nodig heb om 100 km te verkennen.


Maar het wandelen is natuurlijk niet het enige waarmee ik me bezighoud. Het schrijven van een duidelijke wandelgids vergt enorm veel tijd. Om historische context te bieden moet ik honderden bronnen raadplegen, in gesprek gaan met deskundigen en dergelijke meer. Zo ontstaat een zeer ruwe eerste kladversie met vele bladzijden aan notities die ik geleidelijk aan bewerk tot een min of meer begrijpelijke tekst. Voor die eerste 200 kilometer van het hoofdtraject is die ruwe versie er al, maar moet ik alles nog herwerken tot een tekst. Dat is de fase waarin ik nu zit.


Het is die eerste kladversie die ik gebruik vooraleer ik op pad ga. Op basis van de notities en de bronnen breng ik immers eerst de verschillende locaties van het Ardennenoffensief zo exact mogelijk in kaart. Het volstaat dus niet om gewoon door Sankt Vith te wandelen met het idee dat daar iets gebeurd is, maar ook na te gaan waar exact. In het centrum. Erbuiten? Ik wil de wandelaar door het landschap sturen dat ook nu nog de littekens draagt van de strijd. En zelfs bij gebrek daaraan tracht ik toch die gebieden op te zoeken waar Amerikanen en Duitsers zich naar het leven stonden. Het pad probeer ik dan ook de chronologie der gebeurtenissen te laten respecteren. Dat is natuurlijk niet altijd mogelijk.


Ik heb een uitgebreide FAQ geschreven die heel wat vragen zal beantwoorden, maar aarzel niet me te contacteren indien je met meer vragen zit.



Battle of the Bulge Hiking Trail - Update June 2024


On 16 In December 2020, I announced it: the Battle of the Bulge Hiking Trail, a new hiking trail in the footsteps of the events during the Ardennes Offensive in the winter of 1944-1945. A personal project close to my heart. Due to various circumstances, I had to stop working for a long time. But since a few months I can work on the project again and I say: it's a go!


No, I am far from finished, but I would like to give a small update for those interested. I have now walked some 360 kilometres as part of the exploration of the trail. Of that, I will keep about 240-250 kilometres, of which 200 km will be for the main trail and 40-50 km for any variants. Of course, that is not yet the full trail, as in total the Battle of the Bulge Hiking Trail will be about 500 kilometres long, without variants. You need to take into account that it takes 8 to 10 days to explore 100 km.


But hiking, of course, is not the only thing I am involved with. Writing a detailed guide book takes an enormous amount of time. To provide historical context, I have to consult hundreds of sources, engage with experts and so on. This results in a very rough first draft with many pages of notes that I gradually edit into a more or less comprehensible text. For those first 200 kilometres of the main route, that rough version is already there, but I still have to rework everything into a text. That is the phase I am in now.


It is that first draft version that I use before setting off on the scouting for the trail. Based on the notes and sources, I first map the various locations of the Ardennes Offensive as precisely as possible. So it is not enough to simply walk through St Vith with the idea that something happened there, but also to check where exactly. In the centre of the city. Outside of it? I want to send the hiker through the landscape that even today bears the scars of the battle. And even failing that, I still try to seek out those areas where Americans and Germans fought for their lives. Also, I try to make the path respect the chronology of events. Of course, this is not always possible.


I have written an extensive FAQ that will answer many questions, but do not hesitate to contact me if you have more questions.



• • •

Battle of the Bulge Hiking Trail - Mise à jour Juin 2024


Le 16 décembre 2020, je l'ai annoncé : le Battle of the Bulge Hiking Trail, un nouveau sentier de randonnée sur les traces des événements survenus lors de la Bataille des Ardennes à l'hiver 1944-1945. Un projet personnel qui me tient à cœur. Pour diverses raisons, j'ai dû arrêter de travailler pendant une longue période. Mais depuis quelques mois, je peux à nouveau travailler sur le projet et je dis : c'est parti !


Non, je suis loin d'avoir terminé, mais j'aimerais donner une petite mise à jour pour ceux que cela intéresse. J'ai maintenant parcouru quelque 360 kilomètres dans le cadre de l'exploration du sentier. J'en garderai environ 240-250 kilomètres, dont 200 km pour le sentier principal et 40-50 km pour les variantes. Bien entendu, il ne s'agit pas encore de du parcours complet, car au total, le trajet du Battle of the Bulge Hiking Trail sera long d'environ 500 kilomètres, sans les variantes. Comptez qu'il me faut environ 8 à 10 jours pour parcourir 100 km.


Mais la randonnée n'est bien sûr pas ma seule activité. La rédaction d'un guide de randonnée compréhensif prend énormément de temps. Pour fournir un contexte historique, je dois consulter des centaines de sources, m'entretenir avec des experts, etc. Il en résulte un premier jet très brouillon, avec de nombreuses pages de notes, que j'édite progressivement pour en faire un texte plus ou moins compréhensible. Pour les 200 premiers kilomètres de l'itinéraire principal, cette version brute est déjà là, mais je dois encore tout retravailler pour en faire un texte. C'est la phase dans laquelle je me trouve actuellement.


C'est cette première version brouillon que j'utilise avant de partir en découverte sur le tracé. En effet, sur la base des notes et des sources, je commence par cartographier le plus précisément possible les différents lieux de l'offensive des Ardennes. Il ne suffit donc pas de se promener dans Saint Vith avec l'idée qu'il s'y est passé quelque chose, mais il faut aussi vérifier où exactement. Au centre de la ville. À l'extérieur ? Je veux envoyer le promeneur à travers le paysage qui porte encore aujourd'hui les cicatrices de la bataille. Et même si ce n'est pas le cas, j'essaie toujours de trouver les endroits où les Américains et les Allemands se sont battus. J'essaie aussi de faire en sorte que le parcours respecte la chronologie des événements. Bien sûr, ce n'est pas toujours possible.


J'ai rédigé une FAQ complète qui répondra à de nombreuses questions, mais n'hésitez pas à me contacter si vous avez d'autres questions.


Vous trouverez ci-dessous une petite sélection de photos de ces explorations.



Wil je ook mee gaan wandelen? Of liever een bivaktocht meemaken? Misschien je kennis verruimen? Een trektocht leren plannen? Ultimate Hiking biedt een waaier aan activiteiten.

bottom of page